⪧ We left our life in New York City to make a new one in Provence ⪦

July 20, 2012

Sad.

Despairing. I have trouble breathing when I think about it. And I could never have predicted this, but *wow*, a baby is an unpredictable thing on so many levels. I return to work on August 1 and I am heart broken. I know mamas and papas do this all over the place all the time, but I can't imagine how. My love affair with this baby cannot be matchless - parents everywhere know its depths. I can't imagine how after spending every moment with this little girl, I will suddenly disappear for hours and hours a day. I even feel like I will somehow lose my baby in doing this - my wild thoughts go so far. I just keeping asking myself questions: will Colette have a strong enough bond with her parents to form secure attachments, to be confident, caring, empathetic - the whole human she deserves to be? On some level it is ridiculous. Of course a baby can grow and become self-realized with parents who work full time. We have found a very caring, kind and tender nanny. I wrote her a long testimonial of my love for Colette and how, to me, loving this little baby is much more important than any other aspect of her job. And still, on some visceral and non cognitive level, this - leaving - remains the hardest thing I have ever done.

9 comments:

Marnie said...

You're definitely not alone. My mother worked full time (no choice, alas) while her babies were little and she mourned the loss for years :( I just couldn't do it so stayed home with my babies, but I was lucky enough to have the choice... we just learned to budget and do without the non-necessitites for a while. Good luck to you Emilie... it's not an easy thing by any stretch of the imagination. x

Heidi-Daughter-Friend-Wife-Sister-Mom said...

Beautifully written Emilie. It will be tough but baby Colette will always know you love her I am sure...she is a special little girl with a special mommy.

D1Warbler said...

I cried the whole way to work and back the first day. I only got three weeks with my first!

It is very, very hard; but I had to do it because Jim was in school.

They survive, and so do you; but you always wonder.

I was grateful not to have to do it anymore once Jim finished his Ph.D.

Quiana said...

How poignant. I will wish you strength as you work through this transition. I came across this NYT article and thought of you: http://parenting.blogs.nytimes.com/2012/06/22/what-the-most-successful-parents-do-before-breakfast/?src=recg

Alisa said...

She will be safe and secure in your beautiful home in good hands. And I do think this year she will be napping for a good chunk of the day. Plus, in a way she will have an advantage. You will cherish the time you do have with her. Not every mom understands how precious that time is. Love you Emilie. You can do this. You can do anything.

Amber said...

Emilie, my heart breaks for you, truly. I haven't even met your little one yet, but I feel so much love for you both, and I wish you the best. I can't offer much by way of advice, but I applaud you for your photography. Having a vast album of baby pictures to pore over as the months and years go by helps to savor each stage, which passes quickly whether you are at home or not.

Jill said...

I feel your pain Emilie. I can't imagine.

I'm sure baby Colette will get great care and plenty of love while you're away. The nanny won't be able to help but fall in love with her.

Best wishes as you go forward. I'll be thinking of you.

You're a wonderful mamma!

alison said...

I can understand where you're coming from. The twins are just a little older than Colette, and it would be tough to be away from them. Seeing it from another angle, though, I watched a little girl for about a year while her mom worked full time. We all fell in love with her, and she had a fun time with us. Colette will do great with the nanny and then be thrilled to see you when you walk through the door.

Jano-Fred said...

Chère Émilie,
Oui, c'est dur de quitter son enfant pour la première fois. Je me souviens d'avoir été tenue de revenir à mon boulot, pendant mon congé maternité, pour une journée, par obligation professionnelle. J'avais confié mon bébé d'à peine deux mois à ma cousine Nicole (en qui j'avais entière confiance) pour assumer une tâche que j'étais la seule à pouvoir mettre en place. J'ai eu toute la journée (8h, c'est très long) l'esprit préoccupé à bien autre chose que ce qui était exigé et j'imaginais le pire. Or, il était entre de très bonnes mains. Quelle joie de le retrouver, de reprendre possession de lui et d'oublier très vite ces 8 heures distraites de mes attentions ! Tu sais, nous partons tous un jour, sans penser que c'est un déchirement pour nos parents. C'est cela être mère : savoir laisser nos enfants. La séparation est sans doute la chose la plus difficile que nous ayons à faire. Surtout quand ils sont bébés. Il faut un peu de temps pour intégrer. La séparation est un mal nécessaire car les enfants sont des individus à part entière, qui se forgent jour après jour et qui ont besoin d'être confiés à d'autres soins que les nôtres. C'est ainsi que débute la socialisation de tout être. Certes, les liens entre mère et enfant sont très forts, cependant l'enfant, pour se construire, doit savoir se détacher du corps qui l'a porté. Ce n'est pas pour autant qu'il l'aime moins. Bien au contraire : son monde ne se limite pas à la mère puisqu'il a également un père. La séparation lui apprend la dissociation indispensable à son équilibre.

Gabrielle a décidé de quitter le nid familial. C'est effectif depuis juillet de l'an dernier. Ça a fait un sacré vide dans mon existence : elle avait 21 ans. Un âge normal mais j'aurais volontiers accepté de l'avoir encore sous notre toit. Non, rien n'est jamais évident quand on est mère. En fait, nous sommes en perpétuel apprentissage, tout nous est douloureux. Alors que nous avons, avant eux, su tourner le dos à la vie de famille pour mener notre propre vie. A chaque étape ses chagrins et ses réadaptations.
Au fond, c'est à nous de faire l'effort de la séparation. Pour le bien de notre enfant. Nous ne devons pas limiter notre monde à la sphère familiale mais ouvrir les portes sur l'extérieur. Oui, ça nous fend le cœur, nous arrache les tripes, mais c'est un mal nécessaire. D'ailleurs, pour notre propre équilibre, nous devons admettre que notre vie ne se limite pas à l'enfant (ne partageons-nous pas déjà quelque chose avec une tierce personne (le père) ?
Courage Émilie, la petite Colette mérite une mère forte et qui sait lui montrer très tôt qu'elle ne sont pas une, mais deux.

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